Artículo.” Las tribulaciones de los Tuareg.”

Jeremy Keenan
Al Jazeera
Traducido del inglés para Rebelión por Germán Leyens
¿Están aliados los tuareg del Sahara, como ahora insinúan muchas informaciones en los medios, aliados con al-Qaida en el Magreb Islámico (AQIM)?Esta pregunta se ha hecho especialmente pertinente desde el secuestro de siete empleados de dos compañías francesas desde sus alojamientos en Arlit, en el norte de Níger, en septiembre. 

Los informes inmediatos sobre la toma de rehenes, por la que AQIM ha reivindicado la responsabilidad, dijeron que se oyó a los secuestradores hablando en árabe y tamasheq, el lenguaje de los tuareg. Esta información pareció ser contradicha subsiguientemente por un guardia tuareg quien, después de haber sido atacado personalmente por los atacantes, informó haberlos oído hablar en árabe y hausa. No mencionó el tamasheq, pero su evidencia parece haber sido ignorada por la suposición de que sería poco probable que incriminara a su propia gente.

Cientos, posiblemente miles, de artículos y emisiones en los medios han seguido las indicaciones dadas por el gobierno de Níger, Amadou Toumani Touré (ATT), presidente de Mali, Bernard Kouchner, ministro de exteriores francés, y Brice Hortefeux, ministro francés del interior, cuyas declaraciones sugirieron que AQIM ‘subcontrató’ el secuestro a los tuareg.

Centro de atención de los medios

Los tuareg son la población indígena de gran parte del Sahara Central y del Sáhel.

Actualmente, se concentran sobre todo en el norte de Níger y el norte de Mali donde representan aproximadamente un 10% de las poblaciones nacionales, con aproximadamente un millón en Níger y tal vez algo menos en Mali.

Otras poblaciones tuareg existen en el sur de Argelia y el sudoeste de Libia, donde representan pequeñas minorías de unos 50.000 o menos en cada país, con tal vez 25.000 en Burkina Faso y unos pocos en Mauritania.

AQIM se ha arraigado en las principales comunidades, sobre todo en el norte de Mali y en menos cantidad en Níger.

Los siguientes puntos ayudan a responder la pregunta:

  • Aunque AQIM ha reivindicado la responsabilidad por el secuestro en Arlit, todavía no sabemos con seguridad qué individuos participaron en la incursión. Es posible o no que tuareg individuales hayan estado involucrados.
  • Aunque las ‘comunidades’ tuareg han negado siempre su participación en semejantes actividades criminales, la mayoría de sus dirigentes y portavoces reconocen que hay ‘ovejas negras’ en todos los pueblos. Entre los tuareg, especialmente en Níger y Mali, donde las recientes rebeliones tuareg (2007-2009) han sido interrumpidas por estados de ‘paz’ insatisfactorios y tal vez sólo temporales, una cantidad apreciable de jóvenes combatientes ‘ex rebeldes’ se han convertido al bandidismo y la ‘criminalidad’ como medio para su supervivencia económica. Parte de este ‘oportunismo’ está indudablemente asociado con actividades de AQIM. Por cierto, muchos de los jóvenes ex rebeldes de Níger que se han dedicado al bandidismo viven ahora dentro y alrededor de Tamanrasset, la capital del extremo sur de Argelia, y por lo tanto podrían dar por sentado que su bandidismo en el norte de Níger es consentido por el Estado argelino.
  • Como Nicolas Roux señaló recientemente al discutir este tema en People with Voices: “Si un ciudadano francés estuviera involucrado en una organización terrorista, nadie diría que ‘los franceses forman parte de tales actividades”.
  • De la misma manera, Boutali Tchewiren, presidente de la Asociación Alhak-Nakal
    (Derecho a la Tierra) y ex portavoz del MNJ (Movimiento de los Nigerinos por la Justicia) rebelde de los tuareg, respondió de inmediato a los comentarios acusatorios de Niamey y París. “Sólo porque algunos de los secuestradores hablaban Tamasheq, no se debiera acusar a toda la comunidad tuareg,” dijo a AFP. Tchewiren también refutó a Kouchner, quien dijo que: “Los que se apoderaron de esos hombres y mujeres podrían ser tuaregs que trabajaban a pedido. Los venderán a los terroristas, quienes en sí no son muy numerosos.” “Esa”, dijo Tchewiren, “es una acusación seria. Es demasiado burdo y ridículo acusar de esta manera al pueblo tuareg. La comunidad tuareg no es responsable por las acciones de unos pocos individuos, incluso si son miembros de esta comunidad.”
  • Objeciones similares vinieron de los tuareg de Mali. El 20 de septiembre, dos parlamentarios de Mali, Alghabasse Ag Intalla y Bajan Ag Hamatou, ambos representantes de la comunidad tuareg enviaron una protesta en términos enérgicos al embajador francés en Mali sobre la forma en la cual se estaba estigmatizando a los tuareg. Escribieron: “Usted sabe, excelencia, que no ha habido un solo día, desde hace un cierto tiempo, en el que ‘los tuareg’ no han sido colocados en el centro de la atención por un artículo de prensa, radio u otra forma de comunicación respecto a su supuesta participación en esta o aquella infamia perpetrada en su región.”

‘Terroristas putativos’

  • El sentido de lo que quiero decir va mucho más allá de la simple cuestión de si algunos tuareg han estado implicados en el atraco de Arlit. Va dirigido a la situación general de los tuareg desde 2003, cuando los estadounidenses lanzaron el nuevo frente Sahara-Sáhel en la así llamada ‘guerra global contra el terror’ (GWOT, por sus siglas en inglés).
  • A menudo se argumenta que los movimientos islamistas extremistas encuentran apoyo no sólo entre ideólogos sino también –mediante su promesa de una mejor ‘alternativa social’– entre los socialmente menesterosos, reprimidos y marginados. En Sahara-Sáhel, especialmente desde 2003, esto se refiere a los tuareg. Por cierto, el impacto de la GWOT sobre los pueblos tuareg ha sido equivalente a una catástrofe.

Sobre la base de esta premisa, y cuando consideramos lo que los tuareg han sufrido a manos de Washington y de sus propios gobiernos durante la GWOT, para no mencionar la explotación de sus tierras por compañías mineras y petroleras extranjeras, podríamos preguntar por qué los tuareg, en lugar de condenar a AQIM no están haciendo cola para unirse a sus filas.

De hecho, la realidad de la GWOT en Sahara-Sáhel no ha tenido que ver con la lucha contra ‘terroristas’, sino sobre cómo los gobiernos locales, vinculados a la GWOT a través de las iniciativas Pan Sáhel (PSI) y Trans-Sahara de Contraterrorismo de 2004 y 2005 respectivamente, han estado provocando a los tuareg para que tomen las armas a fin de poder categorizarlos como ‘terroristas’ o, como argumentó de modo bastante extraño un analista del Departamento de Estado de EE.UU. en el contexto de un supuesto vínculo entre el terrorismo y tráfico, ‘terroristas putativos’.

Lo que los tuareg han tenido que sufrir en la así llamada GWOT es chocante y vergonzoso. Resumo:

El secuestro de 32 rehenes europeos en el Sahara argelino en 2003, bajo la dirección del servicio de inteligencia y seguridad de Argelia, la DRS, llevó al colapso inmediato de uno de los principales pilares de la economía tuareg en el sur de Argelia. La pérdida de unos 10.000 turistas solo en el sur de Argelia, que gastaban aproximadamente 750 dólares cada uno, significó una pérdida anual de unos 7,5 millones de dólares, que en su mayor parte ingresaban a la comunidad tuareg local.

Muchos de esos tuareg, bajo la presión de la miseria, se vieron obligados a participar en actividades tenebrosas y a veces hasta ‘criminales’, como ser el trabajo para varios negocios de narcotráfico trans-Sahara, o como proveedores de carburante, conductores o guías.

A partir de 2004, los gobiernos de Argelia, Níger, Mali y Mauritania utilizaron todos el pretexto de la GWOT para tomar medidas contra la oposición legítima, la sociedad civil y minorías étnicas ‘molestosas’ como los tuareg. Las comunidades tuareg en toda la región fueron constantemente provocadas por sus gobiernos para adoptar una conducta rebelde, con el propósito de demostrar a Washington la amenaza potencial del terrorismo dentro de la región Sahara-Sáhel. El beneficio para los gobiernos locales fueron las dádivas financieras y militares que llegan con la bendición de Washington.

Leer más: http://www.rebelion.org/noticia.php?id=117148

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